Marianne and Anarchy

The Artistic Legacy of the Paris Commune in New Caledonia

  • Louis Lagarde University of New Caledonia
Keywords: Paris Commune, New Caledonia, anarchy, revolution, convict art, art and politics, Marianne

Abstract

The uprising known as the Paris Commune, in 1871, resulted in the deportation of several thousand insurgents to New Caledonia until global amnesty was granted in 1880. During their exile, some produced art and crafted objects inspired by their environment or past experiences, which offer a powerful insight into the Commune and its aftermath, a revolutionary attempt long perceived as "without images" (Tillier 2004). Furthermore, the Communards’ stay in New Caledonia nourished the regular (non-political) convicts’ arts and crafts, maintaining caricature, satire and hidden messages on the artefacts, long after the return of the exiled. Thus, we can still identify pieces in link with the revolutionary/anarchist discourse of the Paris Commune, although crafted as late as 1910-1920. The legacy of the Communards to the history of New Caledonia thus goes beyond their literary production, which has until now been the main focus of academic research.

Author Biography

Louis Lagarde, University of New Caledonia

Louis Lagarde is Senior Lecturer at the University of New Caledonia. His research focuses on the archaeology of the Pacific islands, including sites and artefacts from the colonial period (1853-1946). He is also the assistant director of the Social sciences, Language and Literature research lab TROCA (Trajectories of Oceania). Address for correspondence: Université de la Nouvelle-Calédonie, Avenue James Cook, BP R4, 98851 Nouméa Cédex, New Caledonia.

References

Agulhon, M. 1979. Marianne au combat: l’imagerie et la symbolique républicaine de 1789 à 1880. Paris: Flammarion.

Ahrens, P. and L. Lagarde. 2010. “Convict Art and Crafts in Colonial New Caledonia.” History Compass 8 (11): 1243–1256. https://doi.org/10.1111/j.1478-0542.2010.00738.x

Allemane, J. 1906. Mémoires d’un communard: des barricades au bagne. Paris: Librairie socialiste Jean Allemane.

Barbançon, L.-J. 2003. L’archipel des forçats. Histoire du bagne de Nouvelle-Calédonie (1863-1931). Lille: Presses universitaires du Septentrion.

Bruneau, P. 1984–1985. “L’archéologie de la République et du catholicisme dans la France du XIXe et du début du XXe siècle.” Revue d’archéologie moderne et d’archéologie générale 3: 13–48.

Buisson, V. 2001. Lettres retenues: correspondances censurées des déportés de la Commune en Nouvelle-Calédonie. Paris: Le Cherche-Midi.

Caton, J. 1986. Journal d’un déporté de la Commune à l’Île des Pins 1871-1879. Paris: France-Empire.

Charrière, H. 1969. Papillon. Paris: Robert Laffont.

Dousset-Leenhardt, R. 1976. Terre natale, terre d’exil. Paris: Maisonneuve & Larose.

Gaillard, J. 1973. “La Commune. Le mythe et le fait.” Annales. Économies, Sociétés, Civilisations 3: 838–852. https://doi.org/10.3406/ahess.1973.293384

Hugo, V. 1872. L’Année Terrible. Paris: Michel Lévy.

Lagarde, L. 2005. “L’Art au bagne / Chefs d’œuvre de la débrouille.” In Ile d’exil, terre d’asile, edited by V. Defrance, 98 –103 Nouméa, New Caledonia: Ville de Nouméa.

Michel, L. 1886. Mémoires de Louise Michel écrits par elle-même. Paris: F. Roy.

____. 1887. L’ère Nouvelle – Pensée dernière – Souvenirs de Calédonie. Paris: Bibliothèque ouvrière cosmopolite.

O’Reilly, P. 1983. “L’art au bagne de Nouméa.” Bulletin de la société d’études historiques de la Nouvelle-Calédonie 55: 3–17.

Pérennès, R. 1991. Déportés et forçats de la Commune. De Belleville à Nouméa. Nantes: Ouest éditions.

Pisier, G. 1971. Les déportés de la Commune à l’Île des Pins. Paris: Société des Océanistes.

Rivière, H. 1881. Souvenirs de la Nouvelle-Calédonie. L’insurrection canaque. Paris: Calmann-Lévy.

Rochefort, H. 1877. De Nouméa en Europe. Paris: ancienne librairie Martinon.

____. 1880. L’évadé, roman canaque. Paris: Baillière et Messager.

____. 1896–1898. Les aventures de ma vie. Paris: Paul Dupont.

Rougerie, J. 1971. Paris libre. Paris: Seuil.

Stephen, A. 2001. “Exile in the Pacific.” In Visions of a Republic: The Works of Lucien Henry. Paris–Noumea–Sydney, edited by A. Stephen, 34–55. Sydney: Powerhouse Museum.

Tillier, B. 2004. La Commune de Paris, une révolution sans images ? Politique et représentations dans la France républicaine, 1871-1914. Paris: Epoques Champ Vallon.

Published
2019-01-26
How to Cite
Lagarde, L. (2019). Marianne and Anarchy. Journal of Contemporary Archaeology, 5(2), 276-283. https://doi.org/10.1558/jca.33450
Section
Anarchy and Archaeology Forum - OPEN ACCESS